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美国MQ-25“黄貂鱼”舰载无人机完成对F-35C战机空

来源:福建新闻 编辑:新闻启示录 2021-09-15 13:07 浏览次数:
近日,美国海军MQ-25“黄貂鱼(Stingray)”舰载加油无人机原型机完成了F-35C“闪电II”空中加油试飞。
 
 
这是MQ-25研制进度中里程碑式的成就,与F-35C空中加油试飞完成后,就意味着现役航母舰载机中,只有EA-18G“咆哮者”电子战机、CMV-22B“鱼鹰”倾转旋翼机还没有与这架被称为“T1”原型机进行过空中加油试飞。
 
9月13日,伊利诺伊州马斯库塔的中美圣路易斯机场附近进行了此次测试,该测试由航母无人航空项目办公室(PMA-268)和海军航空系统司令部(NAVAIR)牵头,海军 / 波音联合团队与F-35计划进行协调。
 
PMA-268项目经理,Chad Reed海军上尉说:“每次与全新型号 / 系列的飞机进行T1试飞都让我们更接近向航母舰队交付完全具有任务能力的MQ-25。‘黄貂鱼’具有无与伦比的加油能力,将增加海军的力量投射能力,并为航母打击群指挥官提供作战灵活性。”
 
本文为美国“The Drive”网站“战争地带(War Zone)”专栏发表的分析文章,作者Thomas Newdick,本人翻译并编辑给大家分享。
 
F-35C与T1进行试飞时拍摄的照片,可以看到一架F/A-18F“超级大黄蜂”战机与之编队飞行。
 
这次与MQ-25进行空中加油的F-35C是第三个机型,此前两次已经测试了F/A-18F“超级大黄蜂”战机和E-2D“鹰眼”预警机。考虑到F/A-18F与EA-18G之间的相似程度,目前尚不清楚这种电子战机是否需要与MQ-25进行单独的空中加油试飞。
 
同时,这也是T1原型机进行的第36次飞行,另外,通过MQ-25数字模型的模拟,已经完成了更多的空中加油试飞。
 
这次试飞持续时间为三小时,F-35C由海军航空兵第23测试评估中队(VX-23)的一名飞行员驾驶。这架隐形战机接近无人机,进行飞行编队评估、尾流调查和锥套跟踪。最后,F-35C以420千米/小时的速度,在3000米高度与MQ-25完成空中加油。
 
 
MQ-25“黄貂鱼”通过左翼下挂载的吊舱进行空中加油。
 
测试MQ-25无人机为不同类型的舰载机进行空中加油的能力,是“黄貂鱼”服役之前的必要项目,确保这种加油机与不同的受油机在不同空气动力学和性能特征条件下,安全进行加油非常重要。至于空中加油(ARS)吊舱,由Cobham研制,与F/A-18战机执行伙伴加油任务时使用的型号来自同一公司。
 
 
MQ-25使用专用拖车,部署航母时将使用现有拖车,因此会进行一些修改。
 
在这三个机型空中加油试飞完成后,接下来“黄貂鱼”将进行一系列的改进,然后在今年冬天登上航母进行下一阶段的试飞。美国海军表示,无人机需要集成一个系统,让操作人员能够在飞行甲板移动它。
 
MQ-25将在哪艘航母进行试飞尚不清楚,不过美国海军曾经表示,“乔治·布什”号(CVN-77)将是第一艘部署“黄貂鱼”的航空母舰。
 
 
6月4日,MQ-25与F/A-18F“超级大黄蜂”完成空中加油试飞。
 
美国海军需要MQ-25不仅是为了解放部分执行空中加油任务的F/A-18F,并保持“超级大黄蜂”的机体寿命,同时还能够增加“超级大黄蜂”和F-35C的航程。这将是未来与实力相当的对手发生任何武装冲突时的先决条件,特别是亚太广阔的作战地区。现在,为Block III“超级大黄蜂”配备保型油箱的计划已经被取消,因此航母舰载机联队对空中加油机的需求只会增加。
 
 
8月18日,MQ-25与E-2D“鹰眼”预警机完成空中加油试飞。
 
除了为航母舰载机联队提供专用加油机之外,MQ-25的重要性还在于它将成为第一架成功部署的舰载无人机。虽然任务范围比最初的“舰载空中监视与打击无人机(UCLASS)”计划大大缩水,但美国海军已经确认,计划将让MQ-25承担更多任务,包括执行情报、监视和侦察(ISR)任务。
 
 
“黄貂鱼”比想象中的无人机要大得多。
 
MQ-25还应该为有人驾驶飞机和无人机进行更复杂的集成铺平道路,美国海军将其称为“有人与无人组合(MUM-T)”。正如“战争地带”过去曾经讨论过的那样,MQ-25还可以很好地执行未来赋予的更多任务。
 
 
美国海军早期提出的航母舰载机机型和数量。
 
MQ-25的列装将是航母舰载机联队(CVW)理论深度转变的一部分,无人机平台将在其中发挥越来越重要的作用。美国海军正在寻求实现装备40%的无人机,远期将实现60%的无人机,这与之前提出的2030年航母舰载机联队提案有所不同,如图所示,其中有人驾驶飞机仍占大多数。即将面世的F/A-XX战机如何适应这些修改,做出那些调整还有待观察,值得注意的是,美国海军正在考虑潜在的无人机类型,因为希望无人机可以成为下一代空中优势战机,取代现役的“超级大黄蜂”。
 
 
为了适应在航母上部署,MQ-25的机翼可以折叠。
 
与此同时,首批四架工程制造研发(EMD)原型机根据2018年签署的合同正在生产当中,此后又追加了三架MQ-25。EDM将拥有在密苏里州圣路易斯的波音工厂进行进一步的测试,然后前往马里兰州帕图森特河海军航空兵基地进行试飞计划的其余部分。MQ-25在试飞过程中,还将前往其他基地。
 
 
MQ-25承载了美国海军的期望。
 
受到COVID-19疫情的影响,MQ-25计划出现了一些延误,影响了第一架EDM原型机的交付。波音公司暂停了优化重量和强度的工作,解决了为公开的质量问题,现在预计第一架EDM将在2022年秋季交付。
 
如果此后一切按计划进行,美国海军计划部署72架MQ-25,并在2025财年实现初始作战能力(IOC)。此后,“黄貂鱼”作为海军航空兵舰载加油机的发展前景将变得更加清晰。
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