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开天辟地:波音公司的霸主之路

来源:福建新闻 编辑:新闻启示录 2021-09-13 15:23 浏览次数:
毫无疑问,在空客公司崛起之前,在研制和生产大飞机领域内波音公司都占据着霸主的地位。那么,波音公司经历了怎样的历程才取得举世瞩目的成绩?这还要从波音公司的历史讲起。回顾公司的发展足迹,从创建至今可大致划分为五个阶段。
 
第一个阶段是从创立至 20 世纪 20 年代末,这个阶段可以概括为波音的起飞阶段, 它始于一个“ 梦想 ”。1903年12月17日,莱特兄弟发明的飞机成功起飞,这标志着美国人开辟了人类航空领域的新纪元。如果说莱特兄弟只专注于从科学与技术的角度将飞机作为一种新的飞行器的话,那么十几年后,另一个美国人的关注焦点则是将飞机打造成人类日常生活中的交通工具。1914年7月14日,威廉·波音在法国大革命125周年纪念日上第一次体验了乘坐飞机的感受,这次亲身体验也改变了世界航空史的进程。威廉·波音决心要消除乘坐飞机时令人恐惧的感觉,也就是从那一刻开始,有一个“ 梦想 ”萦绕在威廉·波音的头脑中,他立志要制造出舒适可靠的飞行器。
 
1916年7月1日,35岁的威廉·波音创立了一家名为“太平洋航空产品公司”的企业。翌年,他将自己的公司改用自己的名字命名,就这样,伟大的波音公司诞生了。波音本人具有很强的前瞻性眼光,他敏锐地洞察到飞机会在未来人类生活中扮演着至关重要的角色。所以,在公司创始之初,波音本人就为这家公司创立了一个经营理念,即“想尽一切办法制造出世界上最安全和最好的飞机!”波音的视野非常开阔,他立志将波音公司打造成集飞机研发、制造和航空运输为一体的大型集团公司,从而成为世界航空领域的霸主。
 
值得注意的是,波音公司在起飞阶段就采取“双管齐下”的策略,即对军用飞机和民用飞机都给予了足够的重视。在1927-1929年的三年中,波音每年均有军用飞机和民用飞机首飞成功。在百年的发展史上,波音始终在军用和民用上走着自己的发展之路。
 
莱特兄弟的飞机
 
第二个阶段是从1931年至1935年,波音公司开启了飞机的“全金属”时代。在 20 世纪 30 年代前,各国飞机的主要材料还是以木材为主。1930 年,波音公司开创了世界航空史的先河,开始大力研制全金属材料的飞机。1931年,波音公司为美国陆军航空部研制了双发动机轰炸机 B-9 的原型机 YB-9。翌年,波音公司以 B-9 为基础研制了一种小型客机,这就是后来著名的波音 247。波音 247 具有全金属结构和流线型外形,起落架可以收放,采用下单翼结构。
 
1933年2月8日,波音 247 首飞成功,这也标志着具有现代意义的客机诞生。全金属材料制成的客机大大提高了空中飞行的安全性,也朝着波音本人制订的“制造最安全的飞机”的目标发展。经过波音公司改造后的波音 247D 型运输机航程可达 1200 公里。波音 247 可以实现在一天之内横贯美洲大陆(从纽约飞抵洛杉矶需要 20 个小时),这为航空业开辟了一个新的时代。波音 247 一经问世就成了波音嫡系的联合航空公司的主力机型。
 
 
波音 247 型客机
 
第三个阶段是从1935年至1957年,由于战争因素, 波音进入了“大型轰炸机”时代。二战爆发后,波音公司开始研制大型轰炸机,其中 B-17、B-29 与 B-52 三种机型都成了“轰炸机家族”中的重要成员。
 
1935年7月28日,B-17 首飞成功,它被称作“飞行堡垒”,其机身载有 13 挺重机枪。在二战期间,波音公司共计生产了约 1.3 万架 B-17 飞机,也使该机型成为二战初期美国空军的主要轰炸机。B-17 的优势在于它比当时其他的轰炸机拥有更大的载弹量和更高的飞行高度。1942年9月21日,B-29 首飞成功,它正式地继承了 B-17 轰炸机的“衣钵”,是美国陆军航空队在第二次世界大战亚洲战场的主力战略轰炸机,同时也是二战时各国空军中最大型的轰炸机。B-29 机身装备了各种最先进的武器,号称“史上最强的轰炸机”。1945年8月,B-29 轰炸机向日本的广岛和长崎两座城市投掷了原子弹。B-52 是一种亚声速远程战略轰炸机,绰号是“同温层堡垒”,它于1955年交付使用,至今都是美国空军的主力战略轰炸机。其独一无二也体现在它是战略轰炸机中唯一可以发射巡航导弹的飞机。二战给世界人民造成了难以估量的伤害,却使得波音公司在制造轰炸机领域获益匪浅。
 
 
“同温层堡垒” B-52轰炸机
 
第四个阶段是从1957年至1997年的40年时间里, 由于政治形势等国际环境的变化,波音开始进入转型阶段:由“军”转“民”。波音公司在二战中逐渐壮大,尤其在研制和生产大型轰炸机方面成为军机界的佼佼者,大约有八成的订单都来自美国军方。回顾历史,我们发现政治因素对波音的技术发展起了非常大的作用,但在各个阶段均有所变化。在早期的研发中,来自军方和政府的支持对产品起着关键性的作用,波音 247 的三大突破性技术均依靠军方或者政府的支持,甚至直接由军用运输机改装而来。但是,由于此后波音公司逐步减小了军事订单的比重,来自军方或者政府的技术支持逐渐减少,重要性也逐渐降低。
 
然而,历史像一条奔流不息的大河,永远不会停留在某一时刻。随着二战结束以及世界政治格局发生变化,世界范围内对于军机的需求量大大降低。摆在“波音人”面前的是一个新的抉择——怎么样才能在新的环境下续写辉煌?而二战后,外界也有了质疑波音的声音:波音公司只会制造性能优异的轰炸机,如此而已。波音公司的高层审时度势,顺应当时的发展趋势,将公司的重点发展方向由军机转向民机。想要进入民机市场,波音公司只有走“产品更新与技术升级”这一条康庄大道,占领新的制高点才会在新的竞争中取得先机。波音公司马上把研制大型喷气式客机作为新阶段的首要目标。
 
20世纪50年代末,喷气式客机波音 707 的横空出世宣告了螺旋桨飞机时代的终结,这在世界航空发展史上具有里程碑的意义。1957年,在 KC-135 空中加油机的基础上,波音公司成功研制的波音 707 是首架喷气式民用客机。同年年底,波音 707 完成首飞,第二年即交付使用。让波音公司骄傲的是,著名的历届美国总统的专机“空军一号”,就是在波音 707 的基础上改装而成的。1972 年,时任美国总统尼克松访华的座机就是由波音 707 改造而成的 “空军一号”,而这一历史性事件也将波音飞机引入了中国市场。自此,波音与中国各航空公司、航空工业界、中国民用航空局及中国政府建立了持久、稳定的合作关系。截至1992年3月31日, 波音 707 总共获得订单 1010 架,其生产线已于1991年正式关闭。
 
波音 707 的诞生也标志着波音开启了“7 系列”时代。波音公司先后研制和生产出了波音 727、波音 737、波音 747、波音 757、波音 767、波音 777、波音 787 等一系列型号。波音公司也正是通过“7 系列”飞机逐步确立了全球商用飞机制造商的主要地位。其中,波音“7 系列”家族中不乏优秀的成员:波音 737(于 1967 年 4 月 9 日试飞成功)是在全世界范围内广泛使用的中、短程窄体民航客机;波音 747(于 1969 年 2 月 9 日试飞成功)一经问世就长期占据世界最大远程宽体民航客机的头把交椅;波音 767(于 1981 年 9 月 26 日试飞成功)是针对空客公司的 A300 和 A310 研制的中型宽体客机;波音 777 (于 1994 年 6 月 12 日试飞成功)是一种中、远程双引擎宽体客机,也是目前全球最大的双引擎宽体客机。“7系列”成员不断更新,这充分体现出波音公司在技术创新领域追求卓越的发展理念。此外,在波音公司高速发展的阶段,它们还在航天领域有所建树:研制和发射“水手10号”;制造和发射惯性火箭;研制空间站;制造太空望远镜部件和小型宇宙飞船,制造能进行同温层悬浮微粒和气体研究的卫星等。
 
 
波音“7系列”
 
第五个阶段是 1997 年至今,为了维护美国的国家利益以及巩固在世界航空业的霸主地位,波音施行“兼并与收购”措施。随着新对手空客的横空出世,加之国际政治经济等因素的影响,波音公司再次面临极大的考验:一方面,至 20 世纪 80 年代末 90 年代初,空客已经可以与波音在民航市场上分庭抗礼,波音在飞机制造领域的霸主地位受到冲击;另一方面,随着经济全球化的影响,国际政治经济因素对航空市场影响越发重大,这也极大地影响了波音产品的销售。很多国家在对波音、空客产品的选择上与美国和欧盟的政治影响力有关。选择空客还是波音成为很多国家亲欧还是亲美的标志,而美国和欧盟国家也通过政治影响力推销各自的产品。
 
对于美国而言,在飞机制造领域保持全球领先不单是航空航天事业的事情,更关乎美国在全球发展的战略和利益。在这个历史背景下,波音公司在坚持技术创新和加强销售管理的同时,全面实施新的战略部署:通过兼并与收购来巩固其在全世界范围内的霸主地位。
 
1996 年,波音公司收购了罗克韦尔公司的防务及空间系统部。翌年,波音公司宣布:总共出资 133 亿美金,正式兼并著名的麦道公司。至此,波音公司占据着全世界约 65% 的飞机市场份额,而新的波音公司的总资产也高达 500 亿美元,公司的员工总数达 20 万人。21 世纪初,波音公司与通用汽车公司达成协议,出资 37.5 亿美元收购其下属的休斯电子公司航天和通信业务部,从而使波音成为世界上最大的商业卫星制造商。波音公司还是美国航空航天局(NASA)最大的承包商。通过各种兼并和收购,波音的实力愈加强大,波音 787 的问世便是这种实力的最好证明。2009 年 12 月 15 日,波音 787 首飞成功,它是世界航空史上首架超远程中型客机,被媒体誉为“梦想飞机(Dreamliner)”。2015 年底,在世界五百强公司的排名中,波音公司位列 85 位,营业收入总计达 90762 万美元。
 
近些年来,波音的发展遭遇了巨大麻烦:自 2018 年 10 月和 2019 年 3 月连续发生两起波音飞机空难后,包括美国在内的多个国家和地区都停飞或禁飞了波音的“737 MAX”系列机型。更让波音公司感到雪上加霜的是如下两组数据:一是波音 2019 年度的订单取消量超过了购买量,此为 30 年来首次;二是波音 2019 年度的订单交付量不及对手空客的一半,“全球第一大飞机制造商”的桂冠拱手相让。接连两起惨剧,使得波音在全球范围内遭遇了前所未有的信任危机,这也体现在波音的股价上。2019 年 3 月 11 日,波音股价从 422.54 美元/股跌至 375.41 美元/股,累计跌幅超 11%,市值蒸发 266 亿美元。2019 年 3 月 13 日,随着加拿大、美国先后宣布停飞波音“737 MAX”系列机型,波音股价再次下跌,跌幅一度达 2%。进入 21 世纪第三个十年,可以说波音遇到了自成立以来最大的困境,“波音人”是解决这些难题后重振雄风,还是就此沉沦,我们只能拭目以待。
 
 
“梦想飞机”波音787
 
沧海横流,方显英雄本色
 
在世界航空发展变化莫测的大潮中,波音公司已经走过了一个多世纪的历程。回顾这一百年,我们可以看到,波音公司发展的历程也是世界航空史发展的一个缩影,波音本人在 20 世纪初就为公司未来的发展制订了核心理念,几经风雨和坎坷,波音公司已经成为“百年老店”。波音公司为人类的航空事业发展做出的多项杰出贡献,已载入史册。
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