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一纸禁令何以让苹果闪跌5400亿?

来源:福建新闻 编辑:新闻启示录 2021-09-12 16:48 浏览次数:
一纸禁令使苹果在一个交易日蒸发掉约5432亿元(总市值蒸发约843亿美元)。
 
上周五(9月10日),美国加州地方法院法官就Epic Games对苹果的反垄断诉讼作出裁决,勒令苹果不得强迫开发商使用应用内支付,并要求苹果允许App开发商将用户引导至第三方支付系统,该法令将于12月生效。
 
这无疑击中了苹果的“七寸”,而被全球围攻的“苹果税”如今亦在节节败退:
 
9月2日,路透社报道,苹果正在印度面临反垄断调查,遭控涉嫌滥用其在应用程序市场的主导地位,强迫开发者使用其专有的程序内购支付系统;另外,澳大利亚正在研究监管Apple Pay等服务。
 
8月31日,韩国国会表决通过《电子通信事业法》修正案,该法案要求,苹果App Store 商店不可再强制要求开发者使用平台唯一的支付系统。
 
4月30日,欧盟首次对苹果公司提起反垄断诉讼,这可能导致苹果公司被处以相当于其全球营收 10% 的罚款。
 
4月1日起,俄罗斯政府规定,所有在俄罗斯购买苹果产品的人,在激活新设备时将自动安装经过俄罗斯政府批准的应用程序(APP)。
 
垄断的“苹果税”,是否已经穷途末路?
 
自2008年7月11日上线至今,苹果App Store重塑了“软件+商店”的经营模式,但与安卓应用商店不同的是,iOS、Mac用户只能在苹果应用商店下载App,并对开发者收取 30% 的流水,这也让其背上了“苹果税”的恶名。
 
可即便全球开发者对“苹果税”怨声载道,但30%的抽成比例却从未被撼动过。以iOS游戏内购为例,用户在游戏内买皮肤、购置装备等有且只有这一条途径,支付金额70%流入了游戏开发商,30%则是苹果收取的“过路费”,业界将此称为一股强势的“垄断力量”。
 
面对苹果躺赚“过路费”的不公,《堡垒之夜》揭竿而起。
 
2020年8月,Epic Games在公司旗下《堡垒之夜》充值页悄咪咪加入了 Epic 直付 ( Epic direct payment )选项,玩家在App Store或Google Play Store中购买虚拟商品价格与往常一样,但通过新支付渠道能得到20%游戏内货币折扣,规避了苹果商店30%中间商抽成。
 
例如,游戏中1000游戏币在App Store中购买需9.99美元,而使用Epic的付费渠道仅需7.99美元。
 
 
 
然而,仅仅过了数小时,《堡垒之夜》就被Google Play和App Store两大应用商店下架。苹果给出的下架理由是:开发商Epic 违反了 App Store 上销售商品或服务的条款;谷歌亦附议下架处理。
 
Epic绕过苹果商店抽成机制的“鸡贼”做法,显然动了苹果的蛋糕。
 
Epic自然不会坐以待毙,这边苹果刚下架游戏,那边Epic就拿出一份针对苹果公司长达60页的诉讼,并聘请奥巴马政府期间美国司法部反垄断部门负责人、著名律师Christine Varney来打这场官司。
 
与此同时,Epic 还联合12家公司共同成立了“应用程序公平联盟”(Coalition for App Fairness,简称CAF)。涉及范围从游戏扩散到音乐、社交、购物、在线支付、健身等领域,颇有点“反苹果税联盟”的味道。而且,CAF非常得“民心”,其仅成立一个月后,加入的成员就从13个增加到40个。
 
部分“应用程序公平联盟”成员
 
今年7月,连特斯拉创始人马斯克也在推特上宣布支持Epic Games,并批评App Store “对应用商店收取的费用过高”,这种收费实际上是“互联网的全球税”。
 
如今看,这场备受瞩目的反垄断诉讼,确实让更多开发者从中受益——谷歌对每位开发者一年内前100万美元的抽成降低至15%,苹果则对收入不足100万美元的开发者将佣金抽成降至15%。
 
不过,按照分析公司Sensor Tower的估算,“苹果税”的下调虽然可以使98%的开发者从中获利,但2%的头部开发者贡献了App Store95%的内购营收。所以等于说,苹果此举团结了98%的中小开发者,仍最大限度保证了自身的营收不被影响。
 
今年9月2日,苹果才再一次作出实质性让步——其在官方网站发布声明,将允许全球各地“阅读器”类App的开发者提供访问外部网站的链接,以便用户跳转到外部网站进行注册和付费。
 
根据苹果对“阅读器”的定义,这一变化将适用于书刊、视频、音乐、音频等数字内容App。这也意味着,App Store将开放第三方支付,部分应用程序可以绕开“苹果税”30%抽成。
 
其实,站在苹果的角度,它肯定不愿意就此失去这个百亿美元级别的营收来源——根据2021年最新的《财富》排行榜来看,苹果以574.11亿美元的净利润高居榜首,领先了排在第二名的微软大约120亿美元。其中,苹果App Store 2020年收入达640亿美元,占比超过2020财年苹果营收总规模(2745亿美元,人民币超1.8万亿元)的五分之一。
 
 
此外,库克觉得收这笔旱涝保收的“苹果税",也是花了大力气的——今年5月份,库克在出席 Epic Games 诉苹果垄断案时,就在庭审中驳斥 Epic Games 有关 App Store 是垄断业务的说法称,苹果在研究、隐私和安全方面的投资高达数百亿美元,这是苹果对应用内购买收取 30% 佣金的原因之一。
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